La mitad del mundo deja de ser invisible

Hay aproximadamente 17 enfermedades tropicales olvidadas que atacan a millones.

02.09.2015   |   10:14 CST

Leishmaniasis, Enfermedad de Chagas, Filariasis linfáticas; estas son enfermedades de las que el ciudadano medio de un país desarrollado seguramente nunca ha oído hablar. Sin embargo, afectan directamente a mil millones de personas en todo el mundo y amenazan con infectar a miles más.

Hay aproximadamente 17 enfermedades tropicales olvidadas que atacan a casi mil millones de personas en los países en vías de desarrollo, especialmente a los habitantes de barrios pobres y  sus familias. [1]

“Más de la mitad de la población humana corre el riesgo de contraer, o ha contraído ya, enfermedades tropicales, contagiosas y olvidadas”, dijo el dr. Jerome B. Zeldis, director general de Celgene Global Health y director jefe de marketing de Celgene, en el Congreso internacional de medicamentos huérfanos de Europa en 2011. A pesar de la naturaleza de las enfermedades tropicales olvidadas, tan extendidas, muchos de los fármacos que se usan para tratarlos son antiguos o tienen efectos secundarios graves. Unas opciones mejores serían más efectivas, asequibles, orales, tolerables, se tomarían solo una vez al día y podrían resistir las altas temperaturas y la humedad.

Lamentablemente, la investigación de las enfermedades tropicales olvidadas no tiene el mismo nivel de financiamiento que las tres grandes enfermedades tropicales: el virus de inmunodeficiencia humano (VIH)/el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), malaria y tuberculosis, que tienen un gran apoyo por parte del Fondo Mundial. Las enfermedades tropicales olvidadas, tradicionalmente, tampoco han sido del interés de las grandes empresas farmacéuticas, debido a que aportan pocos beneficios o ninguno.

Pero la situación finalmente está empezando a mejorar.  En 2012, la Fundación Bill y Melinda Gates donó 363 millones de dólares a lo largo de cinco años para contribuir con los programas de investigación y distribución de fármacos para enfermedades tropicales olvidadas. Algunas empresas farmacéuticas están ayudando a base de donar medicinas, y se cree que muchas personas conseguirán finalmente los tratamientos que necesitan desesperadamente.

Celgene Global Health (CGH), una división de Celgene Corporation fundada en 2009, sabe que la enfermedad puede impedir que la gente sea productiva social y económicamente. CGH sostiene que su compromiso con los pacientes debe extenderse a las personas de los países en vías de desarrollo, y que ofrecer terapias que salven vidas y participar en asociaciones de asistencia sanitaria son mecanismos esenciales para promover la prosperidad en todo el mundo. CGH trabaja con asociaciones de desarrollo de productos, organizaciones no gubernamentales (ONGs), instituciones académicas y otras organizaciones para evaluar el potencial de algunos de sus compuestos, para ser utilizados en el tratamiento de enfermedades olvidadas.

Los proyectos están en distintas etapas, que van desde selecciones hasta ensayos clínicos. Los programas actuales de investigación y desarrollo (I+D) tienen por objetivo la leishmaniasis, la tripanosomiasis africana humana (TAH), la enfermedad de Chagas, malaria, filariasis linfática, tuberculosis, fiebres hemorrágicas, VIH y sarcoma de Kaposi. Basándose en sus experiencias, Celgene ha colaborado con la Agencia estadounidense para el desarrollo internacional (USAID), la Universidad de Indiana y el Modelo académico para suministrar acceso a la asistencia sanitaria (AMPATH) y apoyar así el acceso seguro a terapias que salvan vidas. Ahora AMPATH trabaja en Kenia para formar al personal médico y mejorar los sistemas de seguridad del paciente, la seguridad farmacológica y el control de la distribución.

El objetivo de la colaboración entre empresas farmacéuticas y organizaciones sanitarias internacionales es asegurar que más gente con enfermedades tropicales olvidadas reciba los tratamientos necesarios.  Aunque haya esperanza, aún queda mucho por hacer para derrotar a las enfermedades tropicales olvidadas.

 

 

Referencias

[1] Presente y Futuro de las enfermedades tropicales, EIDON no. 9, Enero-Julio 2013, p. 76