Mieloma Múltiple

El Mieloma Múltiple afecta a ciertos linfocitos, células plasmáticas, las cuales se encuentran en la médula ósea y producen anticuerpos que provocan anemia, insuficiencia renal y lesiones óseas.

FOTO: National Cancer Institute  http://www.cancer.gov

 

El Mieloma Múltiple es un cáncer hematológico que afecta a un tipo determinado de linfocitos, las llamadas células plasmáticas, las cuales se encuentran en la médula ósea y producen anticuerpos que constituyen un componente esencial de la respuesta inmunológica específica y ayudan a reconocer y controlar a los patógenos.[1] Se caracteriza principalmente por la presencia de anemia, hipercalcemia, insuficiencia renal y lesiones óseas. [2]

La denominación «múltiple» viene del hecho que en la mayoría de los pacientes la enfermedad muestra focos en varias partes del esqueleto, que evidencian alteración de la estructura ósea. La razón de ello muchas veces radica en que hay una actividad incrementada de las células plasmáticas malignas en la médula ósea  que modifica, a favor de los osteoclastos, el equilibrio entre osteoblastos que generan el hueso y osteoclastos que lo reducen. Como el tejido óseo es rico en calcio, éste es liberado en grandes cantidades al torrente sanguíneo y este exceso de calcio puede perjudicar a los riñones. [4]

Las células plasmáticas de los pacientes de mieloma tienen una alteración maligna y, por tanto, o producen sólo un tipo de anticuerpos o tan sólo fragmentos de ellos (las llamadas cadenas ligeras). Esta proteína degenerada se llama paraproteína y su existencia puede evidenciarse en la sangre y/o en la orina. La paraproteína (especialmente las cadenas ligeras) puede perjudicar a los riñones, ya que se suele depositar allí.[1] Además, la producción de anticuerpos disfuncionales en los pacientes de mieloma los lleva a ser propensos a sufrir infecciones recurrentes.

La frecuencia de esta enfermedad de acuerdo a la OMS corresponde alrededor del 1% de todos los cánceres malignos y del 10 al 15% de los canceres hematológicos.[3] Esta enfermedad rara vez afecta a pacientes menores de 30 años, en su mayoría se presenta en personas mayores a 50 años. De acuerdo a un estudio realizado en La Clínica Mayo, con más de 4082 pacientes, la mediana de edad es de 63 años. De acuerdo a la NCCN (National Comprehensive Cancer Network) la edad promedio en las mujeres es de 61 años y 62 años en los hombres. [3]

En la terapia del mieloma múltiple es importante un buen tratamiento de soporte. En los últimos años se han desarrollado nuevos medicamentos que aportan un claro avance, actuando sobre el sistema inmunológico.  Impiden entre otras cosas, la formación de vasos sanguíneos que abastecen el tumor con nutrientes y mejoran la interacción entre las células de mieloma y la médula ósea, generando efectos positivos y una mejor esperanza de vida en el tratamiento de esta enfermedad maligna.

 

 


Referencias:

[1] Kyle RA. Best Pract Res Clin Haematol. 2007;20:637-664.

[2] The IMWG. Br J Haematol. 2003;121:749-757

[3] GRR IMSS, Diagnostico y tratamiento de Mieloma Múltiple. http://www.cenetec.salud.gob.mx

[4] MMRF Disease Overview. Available at: http://www.themmrf.org/multiple-myeloma/what-is-multiple-myeloma/